ARMADOS ATACAN PALACIO NACIONAL EN UN INTENTO DE GOLPE DE ESTADO

  • Los disparos se prolongaron durante media hora el miércoles por la mañana, solo dos días antes de la juramentación del nuevo presidente.

ABUYA.- Las fuerzas de seguridad de Níger frustraron un intento de golpe militar en el palacio presidencial del país de África occidental la madrugada del miércoles, solo dos días antes de que el presidente recién electo jurara su cargo.

El ataque de una unidad militar al palacio presidencial de Níger fue un intento de golpe, dijo el portavoz del gobierno, agregando que varias personas fueron arrestadas y otras están siendo buscadas.

“El gobierno condena este acto cobarde y retrógrado que tiene como objetivo poner en peligro la democracia y el estado de derecho con el que nuestro país está firmemente comprometido”, dijo Abdourahamane Zakaria en una conferencia de prensa.

Los asaltantes, de una base aérea cercana, huyeron luego de que la guardia presidencial recibiera su ataque con fuertes bombardeos y disparos, dijeron tres fuentes de seguridad, que solicitaron el anonimato porque no estaban autorizados a hablar con los medios.

Zakaria dijo que la situación en la nación de África Occidental ahora está bajo control.

Se escucharon fuertes disparos cerca de la presidencia de Níger en la capital, Niamey, en las primeras horas, lo que provocó temores de una mayor inestabilidad solo dos días antes de que el presidente electo, Mohamed Bazoum, tome posesión del cargo.

Los disparos intensos comenzaron alrededor de las 3 am hora local (02:00 GMT) y duraron unos 30 minutos.

El periódico en línea actuniger.com informó que la calma había regresado alrededor de las 4 am. En breves videoclips publicados en redes sociales, de solo varios segundos de duración, se escuchaban ráfagas esporádicas de disparos en la oscuridad. No fue posible verificar de forma independiente la ubicación y el momento de los videos.

Intento de golpe

Una fuente, que habló con la agencia de noticias AFP bajo condición de anonimato, confirmó que se realizaron arrestos “entre algunos miembros del ejército que están detrás de este intento de golpe”.

“La Guardia Presidencial tomó represalias, impidiendo que este grupo de soldados se acercara al palacio presidencial”, dijo la fuente.

Ha habido crecientes ataques de grupos armados y tensiones políticas en el país tras la victoria de Bazoum en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de febrero. El ex presidente Mahamane Ousmane, que perdió en la segunda vuelta, ha rechazado los resultados alegando fraude.

En zonas de la capital el miércoles, los partidarios de Ousmane salieron a las calles para una protesta programada y se enfrentaron con la policía, quienes lanzaron gases lacrimógenos para dispersarlos, según testigos, quienes también dijeron que las carreteras fuera de la ciudad habían sido cerradas.

La elección de Bazoum es la primera transición democrática de poder en un estado que ha sido testigo de cuatro golpes militares desde la independencia de Francia en 1960, incluido uno que derrocó a Ousmane en 1996.

La semana pasada, el máximo tribunal de Níger confirmó la victoria de Bazoum en la segunda vuelta presidencial, lo que permitió que el candidato del partido gobernante asumiera el cargo el 2 de abril. La toma de posesión de Bazoum el viernes marcará la primera transferencia de poder del país de África Occidental de un líder elegido democráticamente a otro.

Bazoum, un exministro del Interior, fue el sucesor preferido y la mano derecha del presidente saliente Mahamadou Issoufou, quien renunció después de dos mandatos de cinco años.

Níger, uno de los países más pobres del mundo, ha sufrido numerosos golpes de estado en su historia, el más reciente un golpe de Estado en febrero de 2010 que derrocó al entonces presidente Mamadou Tandja.

Hace una semana, hombres armados en motocicletas atacaron una serie de aldeas ubicadas cerca de la frontera con Mali, dejando al menos 137 personas muertas en la violencia más mortífera que haya golpeado a Níger en los últimos tiempos.

Esos ataques se produjeron el mismo día en que el tribunal constitucional certificó la victoria electoral de Bazoum.

En enero, al menos 100 personas murieron en aldeas, el mismo día en que Níger anunció que las elecciones presidenciales pasarían a una segunda vuelta el 21 de febrero.

Las fuerzas armadas de Níger, que suman 25.000, están mal equipadas y entrenadas. El plan es duplicar esta cifra a 50.000 hombres en cinco años, pero la financiación es clave. El año pasado, estallaron violentas protestas por un escándalo de adquisiciones militares que se estima oficialmente en casi 55 millones de dólares.

El 8 de marzo, Issoufou, el presidente saliente, recibió el codiciado Premio Ibrahim, el premio más importante de África al liderazgo.

AL JAZEERA

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