2.500 MUERTOS Y 700.000 DESPLAZADAS EN PUEBLOS DEL NORTE

MAPUTO.- Las fotografías muestran a una multitud, antes de enfocar los rostros de tres mujeres. Todos están llorando. Con micrófonos cerca da las personas, los periodistas intentan grabar algún comentario, pero las mujeres inconsolables son apenas audibles, sus palabras incoherentes se entremezclan con largos gritos.

Ellas se encuentran entre las miles de personas que han llegado a Pemba, la capital de la provincia de Cabo Delgado Mozambique, tras huir de un devastador ataque la semana pasada en la localidad de Palma que dejó un rastro de muerte y destrucción a su paso.

El gobierno ha confirmado la muerte de decenas de personas, incluidos mozambiqueños y extranjeros. Algunos fueron decapitados. También se quemaron vehículos, se destruyeron edificios estatales y se saquearon alimentos. No se han publicado cifras exactas, incluida información sobre cuántos miembros de las fuerzas de seguridad del gobierno o combatientes murieron.

Desde que hicieron los primeros disparos en octubre de 2017 en la ciudad de Mocimboa da Praia, el grupo conocido localmente como al-Shabab ha matado, destruido y saqueado varias ciudades y pueblos del norte de Cabo Delgado.

Parece que Mocimboa da Praia tiene un gran valor simbólico para los combatientes vinculados al EIIL: regresaron en agosto de 2020 y arrebataron el control de la ciudad a las fuerzas gubernamentales, manteniéndolo hasta hoy.

Mientras los combatientes arrasaban Palma, los que no murieron huyeron de sus hogares, llenando rápidamente las filas de los desplazados internos de la región que han dejado atrás pueblos fantasmas. El conflicto de tres años ha obligado a unas 700.000 personas a abandonar sus hogares, con más de 2.500 muertos.

La mayoría de los que huían de Palma, hogar de unas 110.000 personas, incluidas 40.000 desplazados internos que se habían asentado allí después de huir de los ataques en otros lugares, se dirigieron hacia el sur, a Pemba, en embarcaciones abarrotadas, automóviles y a pie. Un grupo llegó el jueves en un barco con unas 1.200 personas a bordo, incluidos 300 niños y 400 mujeres.

Más de 3.300 personas han huido a los distritos de Nangade, Mueda, Montepuez y Pemba, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), mientras se cree que miles aún están en camino.

Palma es el hogar de una población de 50.000 habitantes, que vive a pocos kilómetros de las puertas de la península de Afungi, el sitio de construcción de gas natural licuado más grande de África, donde el gigante energético francés Total se ha embarcado en un proyecto de 20.000 millones de dólares.

Todavía hay muchas preguntas en torno a la verdadera razón que impulsa la violencia, aunque se están planteando teorías en competencia.

Se cree que la pobreza y la falta de empleo han jugado un papel importante frente a las crecientes quejas sociales en una región rica en gas que también es conocida por su madera y rubíes. También se han citado el tráfico de drogas y las disputas entre las élites locales, así como la creciente radicalización de los jóvenes.

A medida que aumenta el número de desplazados internos, los trabajadores humanitarios advierten que la situación es terrible y está empezando a afectar a las provincias vecinas de Cabo Delgado. Parte de la población huyó hacia el oeste a la vecina provincia de Niassa, mientras que otros hicieron la ruta hacia el sur hasta Nampula.

“Es una situación muy grave”, dijo Lola Castro, directora regional del PMA en el sur de África. “Estamos hablando de personas que ya están desesperadas que no han podido planificar durante tres años consecutivos, otras que han sido desplazadas recientemente, que no tienen ni comida, agua, refugio ni nada. Ante nosotros se desarrolla una enorme tragedia humanitaria ”.

La población que huye también tiene una carga adicional; no todas las familias logran huir juntas, dejando a muchos de los que lo lograron asumir lo peor para sus seres queridos.

Pero por ahora la prioridad es alimentar, vestir y albergar a la población que huye. Cuando llegan a los refugios, es posible que hayan viajado días sin comida ni agua. Aquellos que lo logran por carretera se esconden en la maleza y se mantienen vivos bebiendo agua del río y buscando comida, mientras que los que viajan en botes pueden pasar días sin comida ni agua.

Y a medida que lleguen a los refugios, es probable que aumenten la factura humanitaria. “No tenemos suficientes recursos para apoyar la ampliación que se necesita”, dijo Castro. Solo el PMA necesita $ 10,5 millones mensuales para brindar asistencia a los desplazados internos y ha estado solicitando fondos para cubrir sus necesidades básicas.

Dentro de Mozambique, los ciudadanos de la capital, Maputo, han iniciado una campaña para recaudar fondos para ayudar a sus compatriotas.

Si no se obtienen los fondos, se planteará un gran desafío para las operaciones humanitarias. Se estima que unas 950.000 personas en Cabo Delgado y las provincias vecinas de Nampula y Niassa padecen inseguridad alimentaria.

Mientras tanto, organismos y países extranjeros se han ofrecido a ayudar al gobierno de Mozambique en su lucha contra el grupo armado.

Hasta ahora, el gobierno se ha centrado principalmente en la ayuda militar. Estados Unidos ha enviado fuerzas de operaciones especiales para entrenar tropas mozambiqueñas, mientras que la ex potencia colonial Portugal desplegará 60 expertos militares, también con fines de entrenamiento.

Aún así, lo que más se necesita en este momento es que el gobierno elabore un plan coherente para abordar la crisis, teniendo en cuenta la ayuda humanitaria, el desarrollo local, la creación de empleo y otros factores.

De lo contrario, imágenes como las de las mujeres que lloran solo aumentarán trágicamente en frecuencia.

AL JAZEERA

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