GOBIERNO ACUSA A MÉDICOS DE “TERRORISMO DE SALUD” Y DE DIFUNDIR “NOTICIAS FALSAS” DEL COVID

  • La primera dama, también ha acusado a los médicos de “terrorismo de salud” y de difundir “perspectivas y noticias falsas” al informar que el COVID-19

LATAM. – Otros países han sacado a los médicos de la jubilación, empujado a los estudiantes de medicina al frente y animado al personal médico agotado por los casos de COVID-19, pero en Nicaragua los médicos han sido acosados, amenazados y en ocasiones obligados a exiliarse para interrogar a un funcionario.

La vicepresidenta Rosario Murillo, quien también es la primera dama, ha acusado a los médicos de “terrorismo de salud” y de difundir “perspectivas y noticias falsas” al informar que el COVID-19 ha sido mucho más extendido de lo que reconocen las autoridades.

Mientras las organizaciones internacionales de salud advierten sobre el aumento de infecciones en Nicaragua y los médicos nicaragüenses independientes piden una cuarentena voluntaria para frenar la propagación de la variante delta del coronavirus, el gobierno ha dejado claro que los comentarios fuera de sintonía con su línea son inaceptables como presidente Daniel Ortega. busca un cuarto mandato consecutivo.

Grupos de médicos informan cifras mucho más altas que las del gobierno de infecciones por virus y muertes por COVID-19, la enfermedad que puede ser causada por el coronavirus. Y han criticado al gobierno sandinista por promover concentraciones masivas.

El Dr. Leonel Argüello, médico que también es uno de los epidemiólogos más destacados del país, huyó recientemente de Nicaragua después de meses de hostigamiento y amenazas.

Argüello mantiene su propio recuento de trabajadores médicos que murieron de COVID-19 y acusa al gobierno de crear una falsa sensación de seguridad que ha costado vidas.

“No estamos trabajando para destituir a un gobierno”, dijo el médico de un país no revelado. “No estamos trabajando para ser un partido de oposición. Trabajamos como trabajaríamos con cualquier paciente para buscar una forma de salvar su vida ”.

Argüello, quien trabajó para el Ministerio de Salud durante el primer gobierno sandinista, dijo que había ignorado las amenazas de muerte, pero dijo que sintió un cambio cuando Murillo habló públicamente sobre los médicos inventando cosas y dejó en claro que el gobierno no seguiría tolerando.

“Mi papel como educador en salud se perdería si me encarcelaban o me silenciaban”, dijo.

En comentarios que aparecieron dirigidos hacia Argüello y otros médicos en el exilio, Murillo dijo este mes que “realizar terrorismo con temas de salud es un sacrilegio, es un crimen”.

Las preguntas enviadas al vicepresidente sobre la presunta intimidación de los médicos provocaron una nota de agradecimiento de Murillo, pero ningún comentario adicional.

No está claro cuántos médicos abandonaron el país durante la pandemia, pero The Associated Press identificó al menos a cinco que se fueron porque sintieron la intimidación del gobierno. “Creo que es una decisión que toma cuando siente que su seguridad física está comprometida”, dijo Argüello.

A principios de julio, Murillo habló de “médicos falsos” que daban “predicciones falsas y encuestas falsas” sobre la pandemia. “En la vida todo tiene un costo y si causamos daño, el daño vendrá a nosotros, no debemos exponernos a recibir las consecuencias”, dijo en la televisión nacional.

Alrededor de ese tiempo, el urólogo José Luis Borgen fue llamado al Ministerio de Salud y se le dijo que dejara de proporcionar estadísticas de pandemias diferentes a las cifras oficiales. Dijo que sabe de una docena de médicos que fueron citados y les dijeron lo mismo.

“Nos acusan de dar noticias falsas y generar miedo en la gente”, dijo Borgen. A un médico le dijeron que su licencia médica podría ser revocada y podría ser acusado de difundir información falsa. Borgen dijo que cree que el médico ya no está en Nicaragua.

Borgen también fue citado a la Fiscalía General de la Nación por el trato que le había dado a un político de oposición buscado por las autoridades. Dijo que lo veía como un intento de intimidación.

“Todo está vinculado”, dijo Borgen. “Cuando el vicepresidente dice algo, el resto de instituciones lo ejecutan”.

Borgen, quien ha estado enfermo de COVID-19, dijo que no conocía a ningún médico a quien le hubieran revocado la licencia o acusado de algún delito, pero que “muchos” habían abandonado el país por temor a que eso pudiera suceder.

El gobierno ya se había mostrado dispuesto a ejercer presión política sobre los trabajadores de la salud. Cuando estallaron grandes protestas callejeras en abril de 2018 en respuesta a un cambio del gobierno en el sistema de seguridad social, el gobierno les dijo a los trabajadores de salud pública que no trataran a los manifestantes heridos.

Los que desobedecieron, unos 400, según Argüello, fueron despedidos. Otros se exiliaron en ese momento.

La presión ha continuado durante la pandemia.

Desde que Nicaragua comenzó a ver sus primeras infecciones por coronavirus en marzo de 2020, hablar de la pandemia fue un tabú. El uso de una mascarilla quirúrgica en los hospitales se convirtió en una declaración política porque los administradores prohibieron al personal del hospital que se la pusiera. Las máscaras podrían poner nerviosos a los pacientes, dijeron.

Familiares y trabajadores de la salud informaron “entierros rápidos” secretos de las víctimas del COVID-19 por parte de personal con trajes protectores blancos al amparo de la oscuridad. La Prensa, el principal periódico de Nicaragua, informó en julio que una funeraria de Managua había realizado 14 de esos entierros en 10 días con pacientes de tres hospitales de la capital.

Los trabajadores de la salud de Nicaragua también se han visto gravemente afectados por la pandemia. Al menos 160 miembros del personal médico han muerto por COVID-19, estadísticas que el gobierno no ha compartido, según Argüello. Borgen dijo el viernes que 88 de los que murieron eran médicos.

Un médico de la ciudad noroccidental de Chinandega dijo que los médicos no podían obtener pruebas de coronavirus fuera de los hospitales gubernamentales, e incluso esas son estrictamente limitadas.

“Lo tienen controlado y si alguien en un caso dado da positivo lo manejan discretamente”, dijo el médico. “Quieren vender una imagen de que el virus está controlado”.

Pero dijo que su región estaba viendo una gran cantidad de casos, la sala del hospital local dedicada a los casos de COVID-19 estaba llena y un colega que había estado tratando a los pacientes día y noche murió a causa de la enfermedad hace un mes. Ella también habló bajo condición de anonimato, por temor a represalias.

El Dr. Eddy Valverde huyó al exilio a fines de junio, semanas después de que el gobierno comenzara a arrestar a destacados líderes de la oposición. Había enfrentado meses de amenazas y ataques en las redes sociales por hablar públicamente sobre el manejo de la pandemia por parte del gobierno. Periodistas de medios gubernamentales habían pedido la revocación de su licencia médica.

Dijo que los médicos independientes han sido la única fuente de datos fiables sobre la pandemia. Es integrante de la Unidad Médica Nicaragüense, que fue formada por médicos despedidos de hospitales públicos en 2018.

Esa organización, que brindaba consultas gratuitas a los pacientes de COVID-19, se vio obligada a cerrar sus oficinas en julio luego de meses de hostigamiento por parte de la policía.

Otra organización formada por activistas y médicos independientes llamada Observatorio Ciudadano ha reportado 20 veces el número de muertes por COVID-19, más de 4.000, que el número oficial del gobierno.

El gobierno ha estado reportando una muerte por COVID-19 por semana durante los últimos nueve meses.

El Observatorio llamó a los nicaragüenses a sumarse a una “cuarentena voluntaria” durante el mes de septiembre ante “el pico de la pandemia y el colapso del sistema de salud”.

Nicaragua inició vacunaciones limitadas en abril, y la nación de unos 6,5 millones de personas ha vacunado a más de 520.000 adultos mayores de 45 años, aunque no estaba claro si habían recibido dos dosis o solo una. El presidente dijo el jueves que el gobierno comenzaría a vacunar a las personas mayores de 30 años a finales de este mes.

En lugar de imponer restricciones para frenar la propagación del virus, el gobierno alentó las reuniones masivas y la continuación de la vida con normalidad a pesar de las advertencias de los médicos locales y de la Organización Panamericana de la Salud.

Argüello cree que los intentos del gobierno de amordazarlo a él y a otros trabajadores de la salud tienen como objetivo dar al público una falsa sensación de seguridad.

“Los que empezaron a hablar fueron despedidos y esa fue la señal para que todos se quedaran callados en el sector público”, dijo Argüello.

Dejar Nicaragua fue una decisión difícil, dijo Argüello. En la mayoría de los casos, un médico no puede reanudar rápidamente la práctica en otro país. Argüello sigue tratando de forma remota a 15 pacientes que reciben oxígeno en casa.

“La aparente normalidad que se vende es una falsa sensación de seguridad que impide que las personas tomen medidas para protegerse”, dijo Argüello.

“Cada día somos peores, las cifras van en aumento”, dijo Argüello. “Los hospitales están llenos y todos conocen a algún familiar o vecino con COVID”.

CHRISTOPHER SHERMAN / AP